Suma Ching Hai y los restaurantes vegetarianos

Un reciente artículo de Sacramento News describía las relaciones entre el restaurante Au Lac Veggie (transformado recientemente en una franquicia de la cadena vegetariana Loving Hut) y la Asociación Internacional Suprema Maestra Ching Hai. Este es un movimiento que enseña la Meditación Quan Yin y que se define como vegetariano y ecológico, a la vez que promueve un estilo de vida entre sus miembros en contra del alcohol, las drogas y ciertas conductas sexuales inapropiadas. Todo ello, bajo la apariencia de enseñanzas pretendidamente no religiosas, pese a que la palabra Dios aparezca insistentemente y a que muchos de los Centros de Meditación Ching Hai se beneficien de importantes exenciones fiscales al estar reconocidos como organización religiosa en diversos estados de los EE.UU.

Diversos críticos, entre ellos el profesor de antropología de la Sacramento State Liam D. Murphy, describen a la autoproclamada “Suprema Maestra” como un ejemplo de manual de lo que los científicos sociales describen como “un profeta carismático”. La fallecida profesora y especialista en sectas, Margaret Singer, describió a este movimiento “como uno de los grupos sectarios que están creciendo con mayor rapidez”. Los responsables de este movimiento niegan tal dimensión sectaria.